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Sustainability

Posted on: December 13, 2021

Northfield designated “SolSmart Silver” for advancing solar energy growth

SolSmart Silver designation for advancing solar energy growth

Northfield is receiving a Silver designation from the national SolSmart program for making it faster, easier, and more affordable for homes and businesses to go solar. 

This designation recognizes the City of Northfield for taking bold steps to encourage solar energy growth and remove obstacles to solar development. For companies looking to expand, a SolSmart Silver designation is a signal that Northfield is “open for solar business.” 

SolSmart is led by the Interstate Renewable Energy Council (IREC) and the International City/County Management Association (ICMA) and funded by the U.S. Department of Energy Solar Energy Technologies Office. More than 400 cities, counties, and small towns have achieved SolSmart designation since the program launched in 2016.

“Northfield has a goal of 100% carbon-free electricity for our community by 2030,” stated Beth Kallestad, Climate Action Plan program coordinator. “To achieve that goal there will need to be an increase in locally generated energy such as on-site solar. Working through the SolSmart designation process helped us to see where some improvements that are within the city’s control could be made and others still to make.”

As a SolSmart designee, Northfield is helping solar companies greatly reduce the cost of installations and pass those savings on to consumers. This allows even more local homes and businesses to obtain affordable, clean, and reliable electricity through solar. The actions Northfield has taken will help encourage solar companies to do business in the area, driving economic development and creating local jobs. 

To receive designation, cities and counties make changes to their local processes to reduce the time and money it takes to install a solar energy system. This includes evaluating local permitting processes, as well as planning and zoning procedures. SolSmart designees also develop innovations in areas such as market development and finance.

“As part of the SolSmart designation process we have updated our website with additional building permit information as well has having some of our inspections staff take part in training geared to solar installations,” noted Mike Morehouse, city building official.

SolSmart uses objective criteria to award communities points based on the actions they take to reduce barriers to solar energy development. Communities that take sufficient action are designated either gold, silver, or bronze. 

As part of the SolSmart program, a team of national experts provide no-cost technical assistance to help communities achieve designation. All municipalities, counties, and regional organizations are eligible to join the SolSmart program and receive this technical assistance. 

Interested communities can learn more at SolSmart.


Northfield recibe la designación de plata del programa nacional SolSmart por hacer más rápido, fácil y asequible el uso de la energía solar para hogares y empresas.

Esta designación reconoce a la ciudad de Northfield por haber tomado medidas audaces para fomentar el crecimiento de la energía solar y eliminar los obstáculos al desarrollar solar. Para las empresas que buscan expandirse, la designación SolSmart Silver es una señal de que Northfield está “abierta al negocio solar”.

SolSmart está dirigido por el Consejo Interestatal de Energías Renovables (Interstate Renewable Energy Council “IREC-por sus siglas en inglés”) y la Asociación Internacional de Gestión de Ciudades y Condados (International City/County Management Association “ICMA- por sus siglas en inglés”) y financiado por la Oficina de Tecnologías de Energía Solar del Departamento de Estados Unidos (U.S. Department of Energy Solar Energy Technologies Office). Más de 400 ciudades, condados y pequeños pueblos han logrado la designación SolSmart desde que el programa se puso en marcha en 2016.

“Northfield tiene el objetivo de que nuestra comunidad disponga de un 100% de electricidad sin emisiones de carbono para 2030,” declaro Beth Kallestad, coordinadora del programa del Plan de Acción Climático. “Para lograr ese objetivo habrá que aumentar la energía generada localmente, como la solar in situ. Trabajar a través del proceso de designación de SolSmart nos ayudó a ver dónde se podían hacer algunas mejoras que están dentro del control de la ciudad y otras que todavía hay que hacer”.

Como beneficiario de SolSmart, Northfield ayuda a las empresas de energía solar a reducir en gran medida el costo de las instalaciones y a trasladar ese ahorro a los consumidores. Esto permite que más hogares y empresas locales obtengan electricidad asequible, limpia y fiable a través de la energía solar. Las medidas adoptadas por Northfield ayudarán a animar a las empresas solares a hacer negocios en la zona, impulsando el desarrollo económico y creando puestos de trabajo locales.

Para recibir la designación, las ciudades y los condados realizan cambios en sus procesos locales para reducir el tiempo y el dinero necesario para instalar un Sistema de energía solar. Esto incluye la evaluación de los procesos locales de concesión de permisos, así como de los procedimientos de planificación y zonificación. Los designados por SolSmart también desarrollan innovaciones en áreas como el desarrollo del mercado y la financiación.

“Como parte del proceso de designación de SolSmart, hemos actualizado nuestra página web con información adicional sobre permisos de construcción y hemos hecho que parte de nuestro personal de inspección participe en una formación orientada a las instalaciones solares”, señalo Mike Morehouse, funcionario municipal de construcción.

SolSmart utiliza criterios objetivos para conceder puntos a las comunidades en función de las medidas que adopten para reducir los obstáculos al desarrollo de la energía solar. Las comunidades que toman suficientes medidas son designadas de oro, plata o bronce. 

Como parte del programa SolSmart, un equipo de expertos nacionales proporciona asistencia técnica sin costo alguno para ayudar a las comunidades a conseguir la designación. Todos los municipios, condados y organizaciones regionales pueden adherirse al programa SolSmart y recibir esta asistencia técnica. 

Las comunidades interesadas pueden obtener más información en SolSmart

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