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Posted on: June 3, 2021

Note from the Mayor: wishing people well

Rhonda Pownell 2017

In honor of Memorial Day I want to take this moment to remember all of our National Guard, Army, Navy, Air Force, Coast Guard, and Marines that sacrificed their lives defending our nation. We remember and are grateful for your courage and commitment.  For all of our current service members and first responders, thank you for all that you do to keep our country safe. Freedom is never free.

As we look ahead to the summer and opportunities to come back together after a long season of being remote, I am hopeful that we continue to see recovery within our own community at every level. Many are working hard on your behalf to make that a reality.  

There is one area however that has the potential to derail our forward momentum…incivility or divisiveness around issues where people on both sides hold very strong opinions and perspectives. This sometimes materializes in a win at all cost mentality which can do damage to relationships that need to be in place in order for a community to move forward.

We have certainly improved in the area of civility and I’m grateful for that. But maintaining and improving a culture of civility takes continual commitment and an understanding of what’s at stake if it’s lost.

Derailment of community projects and general improvements in communities tends to hurt the vulnerable the most. Maintenance and improvements for city buildings, parks, roads, and equipment get put on pause or take a long time to receive the needed attention. For example roads in failing condition with potholes can be harder on older cars causing additional maintenance forcing families to choose between fixing their car or purchasing needed food and clothing.

An uncivil political environment can deter developers, bond rating agencies, and government grantors from wanting to do business in communities. Many times there are ramifications from incivility that can last for many years. Incivility can compromise efforts to build workforce and affordable housing. These are complex projects that can take multiple years to put together a financial package that often involves resources from multiple levels of government. When these projects are delayed or not completed, it hurts our businesses and people with fewer resources the most.

Political rancor and polarization in our society has been growing for decades. We are at a time in our nation’s history where we don’t simply disagree but we hold personal contempt and distrust for others with differing values and perspectives.

In Northfield it doesn’t have to be this way. That is why I’m so passionate about bringing our community together to build relationships, celebrate our accomplishments, and honor people.

As we move through 2021 I hope you’ll join me in endeavoring to put into practice Julian Treasure’s acronym HAIL for how to use our words and actions to make a difference in the world. “Honesty, be clear and straight, Authenticity be yourself, Integrity be your word, and Love wish them well.”


En honor al Día de los Caídos, quiero aprovechar este momento para recordar a todos los miembros de la Guardia Nacional, el Ejército, la Marina, la Fuerza Aérea, la Guardia Costera y los Marines que sacrificaron sus vidas defendiendo nuestra nación. Recordamos y agradecemos su valor y compromiso. Para todos nuestros actuales miembros del servicio y los primeros en responder, gracias por todo lo que hacen para mantener nuestro país seguro. La libertad nunca es gratis.

Al mirar hacia el verano y las oportunidades de volver a reunirse después de una larga temporada de estar alejados, tengo la esperanza de que sigamos viendo la recuperación dentro de nuestra propia comunidad en todos los niveles. Muchos están trabajando duro en su nombre para hacerlo realidad.

Sin embargo, hay un área que tiene el potencial de descarrilar nuestro impulso hacia adelante… la incivilidad o la división en torno a temas en los que las personas de ambos lados tienen opiniones y perspectivas muy fuertes. Esto a veces se materializa en una mentalidad de ganar a toda costa que puede dañar las relaciones que deben existir para que una comunidad avance.

Sin duda hemos mejorado en el ámbito del civismo y estoy agradecido por ello. Pero mantener y mejorar una cultura de civismo requiere un compromiso continuo y la comprensión de lo que está en juego si se pierde.

El descarrilamiento de los proyectos comunitarios y de las mejoras generales en las comunidades suele perjudicar más a los más vulnerables. El mantenimiento y las mejoras de los edificios, parques, carreteras y equipos de la ciudad se ponen en pausa o tardan mucho en recibir la atención necesaria. Por ejemplo, las carreteras en el mal estado con baches pueden ser más antiguos, lo que provoca un mantenimiento adicional que obliga a las familias a elegir entre arreglar su coche o comprar los alimentos y la ropa necesarios.

Un entorno político poco civilizado puede disuadir a los promotores, a las agencias de calificación de bonos y a los otorgantes gubernamentales de querer hacer negocios en las comunidades. Muchas veces hay ramificaciones de la incivilidad que pueden durar muchos años. La falta de civismo puede comprometer los esfuerzos para construir mano de obra y viviendas asequibles. Se trata de proyectos complejos que pueden requerir varios años para elaborar un paquete financiero que a menudo implica recursos de múltiples niveles de gobierno. Cuando estos proyectos se retrasan o no se completan, lo que más perjudica a nuestras empresas y a las personas con menos recursos.

El rencor político y la polarización en nuestra sociedad han ido creciendo durante décadas. Nos encontramos en un momento de la historia de nuestra nación en el que no sólo estamos en desacuerdo, sino que sentimos desprecio y desconfianza personal hacia otros con valores y perspectivas diferentes.

En la ciudad de Northfield, no tiene por qué ser así. Por eso me apasiona reunir a nuestra comunidad para establecer relaciones, celebrar nuestros logros y honrar a las personas.

A medida que avanzamos en 2021, espero que se sumen a mí en el esfuerzo de poner en práctica el acrónimo HAIL, de Julian Treasure, sobre cómo utilizar nuestras palabras y acciones para marcar la diferencia en el mundo. “Honesty (Honestidad) ser claro y directo, Authenticity (Autenticidad) sé tú mismo, Integrity (Integridad) sea su palabra, y Love (Amor) desearles lo mejor”.

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